29 мая в Неваде стартует исторический финал: у Кубка Стэнли появится новый хозяин. Кто бы ни выиграл — внимание Голливуда обеспечено. «Вегас» может заполучить трофей с первой же попытки, в дебютном сезоне, а «Вашингтон» — снять 48-летнее проклятие и так же впервые в истории стать лучшей командой НХЛ.

Но фирменной американской сказочности здесь нет: обе команды выдали крутую регулярку и по делу вынесли основных конкурентов в плей-офф. В финале действительно сильнейшие — давайте разберемся, на что нужно ставить в этой серии.

«Вегас Голден Найтс»

Если отбросить эмоции и любовь к красивым историям, то ничего выдающегося в результатах «Найтс» нет. Когда НХЛ заявила о появлении новой команды, то не уточнила, как именно она будет формироваться. И сотни счастливчиков успели пощипать букмекеров: не зная состав «рыцарей», конторы предлагали коэффициент 750,00 на чемпионство «Вегаса».

Но в июне 2017-го каждый понял, что 31-я команда лиги окажется минимум не слабее старичков: клубам позволили защитить по семь хоккеистов, и «Вегас» мог выбрать любого из оставшихся. Когда говорят, что в Неваде собрали неудачников — хочется плюнуть в лицо.

Флёри, Сбиса, Шмидт, Нил, Хаула, Перрон, Икин, Смит, Маршессо — да этих парней не отпустил бы добровольно ни один менеджер, даже находясь в состоянии хронического алкогольного опьянения. У «Вегаса» нет Кросби, Стэмкоса, Жиру, Макдэвида, Кейна или любой другой мегазвезды, но зато есть пять невероятно плотных звеньев. Очень спорный вопрос, что бы выбрали тренеры других команд: звезда и полтора звена пассажиров или ровный и сбалансированный состав, где шлепает каждый.

Стряхните лапшу с ушей: люди, которые втирают о слабости «Вегаса» и чуде, ни черта не понимают в хоккее. Те же букмекеры, проанализировав ростер «Найтс», мгновенно обрушили кэф с 750,00 до 25,00. На «Ванкувер» с Сединами давали 40,00, на сыгранные «Аризону» и «Каролину» — 50,00, на закаленный чемпионскими боями «Лос-Анджелес» — сопоставимые 18,00.

«Рыцари» в финале, потому что это отличная команда: с крутым составом и великолепным Жераром Галланом у руля. Чемпионство «Вегаса» — вполне логичный исход и ни разу не сказка. Если «Вегас» едет только на фарте и легенде, то с какого перепугу он фаворит топовых контор в серии с «Кэпиталс»?

«Вашингтон Кэпиталс»

Начиная с 80-х годов прошлого века «Кэпиталс» придерживаются одного сценария: каждое лето учитывают ошибки предыдущего сезона, усиливают состав, выдают крутую регулярку и отъезжают в первых раундах плей-офф. За 48 лет существования «столичные» доползли до финала лишь во второй раз. Первый, в сезоне 1997/98, безбожно слили «Детройту» — 0-4.

На тему «почему это происходит» можно написать столько, что Толстой извинится за лаконичность «Войны и мира». Не хватает звезды вселенского масштаба — пробовали выиграть с Ягром и Овечкиным. Нет классного вратаря — получили тащера Холтби. Короткая скамейка — собрали шесть пятерок. Если «столичные» не поднимут Кубок Стэнли в этом году, то самоубийств не избежать.

Сейчас в столице реально тронулись: 10 тысяч фанатов на тренировках, 300 тысяч заявок на билеты в Неваду, шарфы и джерси на каждом балконе, онлайн-трансляции раскаток и занятий команды в зале. И это только начало: до кубка останется один матч — многомиллионный Вашингтон в полном составе не выйдет на работу и будет ждать у телевизора очередную игру.

Потенциальная победа «Кэпиталс» — результат заслуженный. Никто не падал чаще «Вашингтона», но каждый раз «столичные» поднимались. За волю к победе, за годы страданий, за всю боль Овечкин и партнеры должны затащить. Проиграть новичку и стать героями чужой сказки — удар, способный погубить десятки карьер.

Кто победит

Перед нами самая равная финальная пара за последние 10–15 лет. Две абсолютно разные команды с принципиально полярным подходом к хоккею и одинаково запредельной мотивацией. Рассматривать результаты прошлых раундов и личные встречи по сезону — чушь. Финал — это отдельная война: все с нуля.

Развеселый «Вегас», гонявший весь сезон на ТБ, сейчас включил режим робота: никакой импровизации, хоккей от обороны, все внимание своим задачам и огромный болт на эмоции. Лига собственными руками, устроив драфт отказов, создала команду братанов: каждый хоккеист «Найтс» в душе обижен, что его не защитили и выкинули из прошлого клуба. У «Найтс» нет разногласий, они с удовольствием плывут в лодке под управлением Галлана.

Отдельная тема — фантастический Марк-Андре Флёри. Ветеран нажрался сказочных яблок, скинул десяток лет и отбивает все подряд. Это лидер на льду и в раздевалке, обладающий колоссальным победным опытом и способный довезти партнеров до финиша.

«Вашингтон» наконец-то играет командой: все четыре звена в теме, никто не выпадает. Но «Кэпиталс» все так же страдают от собственных эмоций: как только ребяческий задор перебивает мужское хладнокровие, начинаются проблемы. Пока в решающие моменты Тротц справлялся с бестолковым желанием всех порвать и побить, разворачивая эмоции в нужное русло. Но чем ближе цель, тем сложнее «столичным» выдавать сбалансированный и взрослый хоккей — злость и бесшабашность рвутся наружу. А хотя… Вдруг именно такой подход неожиданно разобьет роботов из Невады?

Каждый должен решить сам, за кого болеть и на кого ставить. Трофей «Вегаса» — 1,90, трофей «Вашингтона» — 2,00 (по линии БК «Бетсити»). Но это угадайка: встречаются одновременно равные и разные команды, исповедующие совершенно противоположный хоккей.

Наша ставка — команды проведут все семь матчей за коэффициент 3,00 в БК «Марафон». Кто бы ни выиграл, нам предстоит увидеть лучший финал современности: таких красивых историй НХЛ еще не видела.

Игорь Гвоздик.

Final Round. #StanleyCup #ALLCAPS

A post shared by Washington Capitals (@capitals) on

Следующая новость